Grand Raid 2011 : des champions ambassadeurs de la Réunion

Le 17 octobre 2011
Comme chaque année, de très nombreux athlètes ont pris le départ du Grand Raid. Ils étaient au total, 2831 sur la ligne de départ jeudi dernier à St Philippe. Réunis autour de cet événement de renommée mondiale, les participants se sont fait ambassadeurs des richesses de notre île.
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Cette année encore, les 4 jours de l’Ultra Trail ont confirmé un succès grandissant. Un record de participation a été battu avec plus de 4750 coureurs. Tous répartis dans les 3 épreuves et arrivant d’une trentaine de pays.

Au moment du départ, le public familial venu encourager les participants s’est ensuite réparti le long du parcours. Dans les sentiers, les supporters et bénévoles ont largement contribué à l’ambiance chaleureuse et festive de cette course désormais incontournable.

Le Grand Raid s’est achevé ce dimanche au Stade de la Redoute avec la traditionnelle remise de récompenses. Chez les hommes, c’est le Savoyard Julien Chorier qui franchi le premier la ligne d’arrivée en s’imposant en 23h 56.

Du côté des femmes, c’est Karine Herry qui a rejoint le chef lieu en tête. Didier Mussard, 1er Réunionnais, monte sur la 3ème marche du podium.

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Présent pour l’événement, Dominique Fournel, Vice-président de la Région Réunion, a remis aux vainqueurs de cette course hors-norme, les trophées tant mérités. Selon lui, les participants sont de "véritables ambassadeurs pour notre île et sa promotion touristique". La collectivité régionale a apporté son soutien à cette compétition sportive, notamment à travers une enveloppe financière de 30 000 euros.

L’île de La Réunion Tourisme était également partenaire de la manifestation. Sa Présidente Jacqueline Farreyrol "ne doute plus de la notoriété du grand raid au niveau national". Elle précise que la Diagonale des Fous "fait connaitre l’île dans sa diversité en mettant l’accent sur la beauté de ses paysages. Une façon sportive de la découvrir avec une image positive véhiculée par les champions." Elle rappelle que 44% du territoire sont reconnus et classés au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO.

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